paper 这个词,竟然是源自古埃及的一种神圣的植物?

2020-05-26 22:39 

paper这个词,竟然是源自古埃及的一种神圣的植物?
先写在前面防误会:
在蔡伦造纸术之前,世界已有许多类似“纸”一样的书写载体,但是,它们成本高、工艺复杂。蔡伦纸因为成本低、可实现高效量产,所以被认为是“四大发明”之一。而在蔡伦纸之后,又出现了许许多多的新的造纸技术,更是大大促进了人类知识与信息的记录与传播,从而间接引发了生产力和生产效率的革新。请大家读此文的时候,不要过度纠结“纸”的定义,本文所说的“莎草纸”、“羊皮纸”等,只是一种古老的书写载体,和我们今天用的“纸”并非同一样东西。而“蔡伦造纸”,更确切地来说,其实是蔡伦对书写载体的制作进行了意义重大的改良,而非“发明”了“纸”。
最近Pika在家里云旅游,翻开书本看到古埃及神殿里,有一些和之前Pika去以弗所遗址看到的古希腊科林斯柱很像的大柱子,于是开始了日常的“八卦”,发现了很有意思的东西先看看科林斯柱式怎样的:
图/《欧游看建筑》第36页
图/Pika,以弗所Ephesus遗址
再来看看古埃及神殿里的柱子:
图/《欧游看建筑》第15页
图/Pika,广东省博物馆里曾经的古埃及文物展解说资料噢,这种顶部“开花”的柱子,是不是很相似呢?有所不同的,是顶部的植物。世间植物千千万,但是能放在神殿柱子顶端的植物,必定是对于当地人有着特殊意义的植物了——没错,古埃及神殿柱子上的装饰,就是我们今天的主角:纸莎(suō)草。
在埃及,人们会用纸莎草来制作莎草纸,英语里的“纸”——paper,就是来自于纸莎草以及莎草纸的名字papyrus(音译自古埃及的pa-per-aa,意为“法老的财产”)。
图/Pika,广州的海珠湖里也能找到莎草的身影仔细端详各种古埃及文物的话,我发现,纸莎草真的是无处不在,那么,这是一种什么样的植物呢?
一说起古埃及,大概我们脑海中会出现的,就是那黄沙漫天、烈日当头的酷热环境,但文明,总是傍水而生的。古埃及文明的出现,不得不提到他们的母亲河——尼罗河,她造就了一度繁荣昌盛的古埃及,而尼罗河中的两种水生的植物,就成为了圣洁与重生的象征,它们分别是睡莲和纸莎草。
在古埃及象形文字中,纸莎草的符号是,发音是[sw],感觉有点像“莎草”的“莎”(suō)的发音,不知道汉字的发音是不是源自这里呢?(暂时没有找到相关资料考证)图/《甲骨文与古埃及圣书字象形字比较研究》张晓雯这个莎草的符号,是上埃及的纹徽,上埃及的王、月神等等的名字里,都能看到这个莎草的符号[sw]:
图/潦草的笔记
资料来源/ 《唤醒沉睡的文字》第98页
也正因为如此,在古埃及大名鼎鼎的“亡灵书”中,我们总能看到莎草或者莎草花的痕迹,在下图的右方,就有一大丛开花的莎草:
图/Book of the Dead(亡灵书)《DK Children's Book of Art》
图/Pika 广东省博物馆里曾经的古埃及文物展里的塞克荷迈特女神像(the Godess Sekhmet) ,她的手上拿着莎草花形状的权杖在亡灵书中,人们相信莎草花可以带领他们平安通往来世,同时,它也象征着神圣,因此,神像有时候也会手持纸莎草形状的象征物,体现神圣感。
图/Pika,广东省博物馆里曾经的古埃及文物展而人们也会在祭祀的时候,手持纸莎草和莲花向神灵献祭。因此,我们能从许多古埃及的文物中,看到手持莎草花的人。可见,莎草以及莎草花,对于古埃及人而言,是一种非常神圣的植物。
而它的神圣,还体现在,纸莎草在当时,是一种制作古埃及莎草纸的原料。要知道,在蔡伦改良造纸术之前,书写纪录并不是一种平民化的行为。无论是龟甲、青铜器、泥板、丝绸、竹简,还是莎草纸、羊皮纸、牛皮纸等等的这些书写载体,制作过程都是非常繁琐的,因此,书写载体本身,就是一种充满特别意义的物体,在任何时代里,掌握信息、知识,就等同于掌握了神圣而强大的力量。
因此,莎草纸这种文字载体也是如此,在当时,莎草纸的生产被古埃及垄断,周边的国家要进行书写纪录的时候,只能从古埃及进口莎草纸。而在当时,腓尼基的Byblos港口,就是莎草纸的一个重要贸易港口。因此,在英语中有一个和书有关的前缀biblio-,就是来自于这个港口的名字。这类的词包括bibliography(参考文献;书目),bibliophile(爱书之人),甚至还有《圣经》的英文名Bible,也是来自这个词源。
图/Pika,以弗所Ephesus图书馆内侧碑文,第一行左起第一个词,用古罗马帝国大写体写着的BIBLIOTHEK,就是“图书馆”的意思。
曾经,Pika在说到羊皮纸(parchment)的历史的时候,讲到过托勒密王朝的古埃及是如何通过封锁对帕加马王国的莎草纸出口,使得他们无法生产书籍,因而阻止他们建造能够比肩古埃及亚历山大图书馆的大型图书馆,最后迫使帕加马人发明羊皮纸的故事。
图/广东省博物馆里曾经的古埃及文物展中的莎草纸亡灵书在古埃及,莎草纸是“法老的财产”,人们会用莎草纸纪录重要的东西,比如说大名鼎鼎的亡灵书就是在莎草纸上制作的。人们会在上面写下了一个人对自己一生的反思、劝诫,以及对来生的期许,甚至还会画上阿努比斯审判的场景,以及去往死后世界的生活。
图/《DK Mummy》
而放置亡灵书的盒子,也是非常精致的,往往会用一个刻着奥西里斯(重生之神)雕像的盒子来盛放,充满了仪式感。
图/《DK Children's Book of Art》
要制作一张莎草纸,并不是一件容易的事情。
首先,要从尼罗河畔采摘下新鲜的纸莎草,然后,削去绿色的外皮,切成长条,再切成薄片,浸泡至少一个星期之后,纵横交错地排列好,放在布上反复捶打,锤到它们之间因为自带的草汁而仅仅黏住之后,再用重物压紧,最后再打磨上胶……噢……真的好复杂啊!
那么,从此以后,当你看到paper这个小学就学过的一个竟然和古埃及象征神圣与重生的纸莎草有关系的单词,再看看我们每天都能接触到的各种各样用现代造纸术制作的paper,是不是觉得光是日常触手可及的书写载体,都是那么的不简单和充满魅力呢?
参考资料:
《DK Children's - Book of Art》
《DK Witness - Mummy》
《欧游看建筑》. 罗庆鸿 张倩仪. 生活书店出版有限公司《唤醒沉睡的文字》. Andrew Robinson. 北京大学出版社《符号中的历史》. Sarah Bartlett. 北京联合出版公司《DK History Dudes - Ancient Egyptians》
《甲骨文与古埃及圣书字象形字比较研究》. 张晓雯埃及文物展. 广东省博物馆如果你对本文的主题有兴趣,那么,千万不要错过Pika曾经写过的以下相关推送噢!
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